West Ham United’s Pablo Fornals Joins Team Ocean

Hammers midfielder and Spanish International speaks to Ocean Conservancy about growing up on Spain’s coast, his dedication to combatting climate change and more

Click here for Spanish translation.

Already adept at the role of linking the play between the defense and attack for West Ham United, midfielder Pablo Fornals—who grew up on the Spanish coast in Castellón de la Plana—is eager to link the world of fútbol and environmental action. Fornals spoke with Ocean Conservancy about what it was like growing up just steps from the Balearic Sea, how science and biology were among his favorite subjects in school and how the 2002 Prestige oil spill and the damage it inflicted upon Spain and its surrounding waters shaped his view on environmental issues.

A source of optimism for the Hammers on and off the pitch, he brings the same outlook to the climate crisis and the difference he and his fellow footballers can make in the effort to combat its effects.

Ocean Conservancy’s Senior Manager of International Government Relations, Luis Estévez-Salmerón, Ph.D., spoke to Fornals before West Ham’s 1 – 0 victory versus Sheffield United. Check out the highlights from their conversation below and read the Spanish translation of this.

It’s Always Sunny in Castellón de la Plana

“350 days a year, give or take,” says Fornals. With that much sunshine, it’s easy to understand why an estimated 13.7 million people visit the Balearic Islands and coast each year. With its crystal-clear waters and warm temperatures, the region is truly what some would call a dream destination. For Fornals, however, it’s not just a dream destination. It’s home. Growing up, he and his friends and family took full advantage of that sunshine, spending as much time as possible at the beach. Neighbors and community members even earned a living from the sea with fishing as a primary occupation for many.

Favorite School Subject: Science!

Ocean Conservancy enjoys connecting with people who believe in the power of science. While Fornals was in grade school, his interests naturally gravitated toward his science and biology classes, and he has maintained an interest in these subjects as he’s progressed through his career. Teaching students about the effects of climate change is critical to ensuring environmental conservation and resilience progress, and to hear Fornals speak about those subjects as such an essential part of his curriculum is incredibly encouraging.

In March of this year, Fornals paid a visit to a local Primary School to help celebrate World Book Day. Then, as part of the Players’ Project, Fornals participated in a Premier League Primary Stars session for Key Stage 2 pupils at the school, using his beloved sport to teach subjects ranging from geography to biology and even to drama.

West Ham United midfielder Pablo Fornals visits young students in class.

No More Snow, The Prestige Oil Spill and Pollution

In 2002, a devastating 64,000 tons of heavy fuel oil spilled off the coast of Spain when the 26-year-old tanker, Prestige, sunk off the coast of Galicia. The toll on the area’s wildlife—from coral reefs to sharks and birds and more—and the communities dependent on our ocean bore the brunt of the disaster. This was one major factor that helped shape his views on the importance (and fragility) of the environment. Fornals also mentions learning about places where snow was once a regular occurrence that are now seeing warmer winters and vanishing snowfalls. Air quality issues have been on his mind as well; he noted significant pollution back in Spain in places like Madrid and Barcelona: “I’m passionate about the ocean, but also know that all of this is connected to climate change. We depend on all of these resources so it’s critical we find a way to solve this together.”

COP26 and English Premier League Clubs

 The U.K. will host COP26, the United Nation’s climate change conference, in Glasgow, Scotland in November 2021. This gathering is of monumental importance for the world’s climate agenda. By COP26, we need to see all countries come forward with more ambitious commitments to reduce greenhouse gas pollution. Ocean-based solutions can provide up to 21% of the emissions reductions we need in order to limit warming in line with the goals of the Paris Agreement, which will help us work to avoid the worst impacts of climate change.

As we work towards that moment, Luis asked Fornals his thoughts on what English Premier League teams and players can do to help drive climate action and awareness. For Fornals, this conversation was a first step for him and one he believes many other players are interested in taking, too. It really does make a difference when players are engaging on these issues and are supported by their clubs. Committed to reducing its environmental impact, West Ham does just that.

Alongside London Stadium, the Premier League and Sky’s Ocean Rescue campaign, the Club trialed reusable beer cups in 2019, keeping around 20,000 single-use plastic cups away from landfills at each of the four games. At the stadium, all the electricity used is sourced renewably. The building has a decentralized energy system and was built incredibly efficiently for the 2012 Olympics. It operates under a zero-waste-to-landfill status, meaning that all plastic, cardboard, wood, paper, aluminum, pallets and ink cartridges are sent for recycling and all food waste is directed to an anaerobic digester. Plastic straws, stirrers and cutlery have been removed from the location’s operations.

The Players’ Project now contains a strand of work focused on the environment. Moving forward, the Club’s players will act as ambassadors to promote environmental initiatives, working with club partners to maximize their reach.

Recently, the Club’s Foundation has gone into schools to work on environmental educational sessions with students, broadening children’s awareness of the importance of sustainability.

Ride the Tube, Reduce Emissions

“What can I do?” This is a question so many of us ask when thinking about what we can do to turn the tide on the climate crisis. Before the pandemic, one of the best things you could do to combat carbon emissions was take public transportation (if it was available). The London Underground, one of the most frequently used rail systems in the world, is a great way that locals and visitors can work to reduce emissions. As an avid rider of public transport, Fornals is already doing his due diligence in this area.

Favorite Road Trips

One of the perks of being a professional footballer is the international passion for the game, which allows for matches to happen in stadiums all across the globe. Having played professionally in Spain, with the Spanish National team and now in England, Fornals has traveled to many of what could be considered some of the world’s top destinations. His favorite of all his trips: preseason matches in South America, specifically in Argentina, Uruguay and Colombia. The preseason backdrop allows for him to spend more time with his teammates on the ground and creates the comradery needed to compete for an entire season.

Much like these three countries and countless other countries around the world, we are all living through the impacts of climate change on a daily basis. With people like Fornals linking more supporters to this cause, it’s without a doubt that we have a newfound reason to be optimistic. As an international footballer, he’s aware of the power his platform can provide. He looks at what Ocean Conservancy’s organizational mission is and realizes something important and moving:

 “I look at this not just as a player, but a human being who depends on a healthy environment … and I want to do my part to leave the world in better shape for the generations behind us.”

Keep up with Pablo Fornals here and West Ham United here.

Translation: Español

Pablo Fornals, jugador del West Ham United está comprometido con la lucha contra el cambio climático y se une al Team Ocean

Mediocampista de los Hammers e internacional español conversa con Luis Estévez-Salmerón de Ocean Conservancy sobre su experiencia creciendo en la costa española y más

Acostumbrado a conectar jugadas entre la defensa y el ataque para el West Ham United, el mediocampista Pablo Fornals, quien creció en Castellón de la Plana, está ansioso de conectar el mundo del fútbol con la acción medioambiental. Pablo compartió parte de su tiempo para conversar con Ocean Conservancy sobre cómo fue su niñez creciendo a pasos del Mar Balear, cómo la ciencia y la biología estaban entre sus materias favoritas en la escuela y cómo el derrame de petróleo del Prestige en el 2002, y el daño que causó en España y las zonas colindantes, influenciaron su perspectiva sobre temas medioambientales. Una fuente de optimismo para los Hammers dentro y fuera de la cancha, Pablo trata de llevar esta misma actitud a la lucha contra la crisis climática y a la forma en que él y sus compañeros futbolistas pueden ayudar en estos esfuerzos.

Luis Estévez-Salmerón, Ph.D., gerente senior de relaciones internacionales de gobierno para Ocean Conservancy conversó con Pablo antes de la victoria 1-0 de los Hammers ante el Sheffield United.

Esta siempre soleado en Castellón de la Plana

350 días al año más o menos, dice Pablo. Con ese número de días soleados, es fácil de entender por qué 13.7 millones de personas visitan la costa e Islas Baleares cada año. Con sus aguas claras y sus temperaturas templadas es un destino idlico. Para pablo es su hogar. Pablo y sus amigos y familia lo han aprovechado pasando la mayor cantidad de tiempo posible en la playa. Muchos de sus vecinos y miembros de la comunidad ganan su sustento de actividades relacionadas al mar, siendo la pesca una de las actividades principales para muchos.

Su materia favorite en la escuela….CIENCIA!

Ocean conservancy disfruta conectarse a personas que creen en el poder de la ciencia. Mientras Pablo cursaba su escuela primaria, se inclinaba por las ciencias y la bióloga y ha mantenido siempre ese interés a través de su carrera. Enseñarle a estudiantes sobre cambio climático es crítico para avanzar y escuchar a Pablo hablar de estos temas es motivante.

En Marzo de este año, Pablo visitó una escuela primaria durante la celebración del Dia Mundial del Libro.

Como parte del Player’s Project (Proyecto de jugadores), Pablo participó una sesión de la Liga Premier de Estrellas Primarias con los pupilos del nivel 2 de la escuela, usando al fútbol para enseñarles materias desde la geografía a la biología y las artes dramáticas.

No más nieve, El Derrame de petroleo del Prestige, Contaminación

En el 2002, 64,000 toneladas de combustible pesado se derramó en la costa de España cuando el buque petrolero Prestige se hundió cerca de la costa de Galicia. El impacto que esto tuvo en la vida silvestre en el área – hogar de arrecifes de coral, tiburones, pájaros y una comunidad dependiente del océano – fue devastador e influenció su visión sobre asuntos ambientales.   Pablo nos comenta sobre lugares donde la nieve era común que ahora están experimentando inviernos más cálidos y con escasa o sin nieve. También nos habla sobre la calidad del aire, enfatizando que en España, en lugares como Madrid y Barcelona: “Soy apasionado acerca del océano pero también sé que todo esto está conectado al cambio climático. Dependemos de todos estos recursos por lo que es crítico que encontremos una forma de solucionar esto juntos.”

COP26 y los Clubes de la Liga Premier

El Reino Unido será anfitrión de la COP26, la conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climatico en Glasgow, a partir del 21 de Noviembre del próximo año. Esta reunión es de una importancia monumental para definir la agenda internacional sobre cambio climático. Hacia la COP26, necesitamos que todos los países anuncien compromisos más ambiciosos para reducir las emisiones de gases con efecto invernadero. Las soluciones basadas en el océano pueden proveer hasta un 21% de las reducciones de emisiones que son necesarias para limitar el calentamiento global en línea a el Acuerdo de Paris, lo que nos permitiría prevenir los impactos más severos del cambio climático.

A medida que avancemos a ese momento, Luis le preguntó a Pablo por sus ideas sobre cómo la Liga Premier y sus jugadores podían apoyar a impulsar acción climática y concientización. Para Pablo, esta conversación fue era un primer paso y uno que el cree muchos otros jugadores estarían interesados en sumarse. Hace una gran diferencia cuando jugadores como Pablo son apoyados por sus clubes en participar de este tipo de esfuerzos y el West Ham United hace exactamente eso y se ha comprometido a reducir su impacto ambiental.

Junto al London Stadium, la Liga Premier y la Campaña Rescate del Océano de Sky, el Club ha probado el uso de vasos reusables en el 2019, evitando que 20,000 vasos desechables lleguen a vertederos en 4 de los partidos.

En el London Stadium, toda la electricidad proviene de fuentes renovables. El estadio tiene un sistema descentralizado de energía y fue construido eficientemente para las Olimpiadas del 2012.

El estadio opera bajo un estatus de cero de basura al vertedero (zero-waste-to-landfill), y envía todos los desechos plásticos, cartón, madera, papel, aluminio, paletas de madera y cartuchos de tinta para que sean reciclados. Los desechos de alimentos se envían a un digeridor anaeróbico. Los sorbetos plásticos, palitos plásticos para revolver el café y utensilios plásticos desechables se han eliminado.

El Proyecto de Jugadores (Player’s Project) contiene una línea de trabajo enfocada en el medioambiente. Mirando al futuro, los jugadores del Club actuarán como embajadores para promover iniciativas medioambientales, trabajando con partners para maximizar su llegada con la gente.

En tiempos recientes, la Fundación del Club ha visitado escuelas para implementar sesiones pedagógicas enfocadas en temas medioambientales con niños, para concientizarlos sobre el por qué son importantes los temas de sostenibilidad. 

Tomando el Tren, Reduciendo Emisiones

¿Qué puedo hacer? Esa es una pregunta que todos nos hacemos al considerar las opciones para revertir la crisis climática. Antes de la pandemia, una de las mejores opciones, dentro de lo posible, era utilizar el transporte público. El London Underground, uno de los sistemas de ferrocarriles más utilizado en el mundo, es una gran opción para  londinenses y visitantes que quieren reducir sus emisiones y, como usuario habitual, Pablo hace su parte.

Viajes Favoritos

Una de las ventahas de ser un futbolista professional, es la pasión por el juego, lo que hace posible partidos en estadios alrededor del mundo. Habiendo jugado profesionalmente en España, con la Selección Española de Fútbol, y ahora en Inglaterra, Pablo ha visitado muchos de los mejores destinos alrededor del mundo. ¿Sus viajes favortios? Pretemporadas en Sudamérica. Específicamente, Argentina, Uruguay y Colombia. La pretemporada le permite a los jugadores pasar más tiempo con sus compañeros y genera la unidad necesaria para competir una temporada entera.

Como esos tres países y otros países en todos los continentes, todos estamos experimentando los efectos del cambio climático y con gente como Pablo ayudando a reclutar a más aficionados a esta causa, tenemos muchas razones para estar optimistas. Como jugador internacional, Pablo está consciente del poder que su plataforma le entrega y analiza cuál es su rol y comenta que “Yo veo esto no sólo como jugador, sino también como ser humano que depende de un ambiente saludable y quiero hacer mi parte para dejar un mundo mejor para las generaciones que vienen detrás de nosotros.”

Sigue a Pablo Fornals y al West Ham United.

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