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Ocean Currents

Keeping Trash Out of the Magic City

We’re partnering with Miami for a healthier ocean

Ocean Shot # 4
©  Isaac Mead-Long / Ocean Conservancy
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Miami is the Magic City. There is so much that makes it magical, especially the wild ocean and water that is the city’s backyard. The town abuts Biscayne Bay, a natural wonder of marine life—and is split down the middle by the Miami River that historically flows all the way from the Everglades to the bay’s sandy shores.

That’s why as a part of our flagship Shores Forward partnership with the City of Miami, Ocean Conservancy has collaborated with the Jambeck Research Lab to conduct the first-ever comprehensive plastics assessment conducted in a major American city. This Circularity Assessment Protocol (CAP) is a powerful tool that can give us a clear picture of the lifecycle of plastics and debris in the City of Miami. With it, we can work with champions on the City Commission to develop landmark regulations that will keep that debris out of the Magic City’s water.

As important as water is to us Floridians, we have not always been careful stewards. Go down to Biscayne Bay and it won’t take long to find an abundance of trash ranging from plastic bags, straws, food containers and more. If it ends up on Miami’s streets, it ends up in the Miami River and in Biscayne Bay. Once that debris is in the water, it has negative impacts across the range of ecosystems that rely on the bay and the ocean. Beyond being an eyesore, it can injure fish, birds and mammals, such as dolphins and manatees. Animals can eat it, get sick and become poisoned by it. It can break down into tiny nurdles of plastic that can wreak havoc on hatchling sea turtles.

We know that debris and waste are a part of the cycle of human activity. If we can break that cycle, we can deal with the debris while it is still on the land and keep it out of the water.

Florida’s marine environment is at a crossroads. We need all hands on deck to save the iconic waters that we as Floridians love. These waters are more than just our playground – they are an economic driver. A healthy ocean sustains the tourism economy and provides 200,000 Floridian jobs that rely upon healthy Floridian fisheries.

Florida’s economic and cultural fate is intertwined with the fate of the ocean. The Miami CAP will give us the knowledge we need to help preserve and protect the economic and cultural powerhouse that is our ocean.

Manteniendo Nuestra Ciudad Mágica Libre de Basura

Nos unimos con Miami por un océano más saludable

Miami es una ciudad mágica. Hay tanto que la hace especial, principalmente el océano y las aguas que son el patio de la ciudad. La ciudad colinda con la Bahía de Biscayne, una maravilla natural de vida marina, y está dividida por la mitad por el río Miami que históricamente fluyó desde los Everglades hasta las costas arenosas de la bahía.

Es por eso que, como parte de nuestra campaña llamada Shores Forward con la ciudad de Miami, Ocean Conservancy ha colaborado con el Laboratorio de Investigación Jambeck para realizar la primera evaluación integral de plásticos en una de las principales ciudades en los Estados Unidos. Este Protocolo de Evaluación de Circularidad (CAP, por sus siglas en inglés) es una herramienta poderosa que puede darnos una imagen clara del ciclo de vida de los plásticos y los desechos en la ciudad de Miami. Con esta evaluación podemos trabajar con la comisión de la ciudad para desarrollar regulaciones históricas que mantendrán la basura fuera del agua de la ciudad.

Tan importante como es el agua para nosotros los Floridanos, no siempre la hemos cuidado. Vaya a la Bahía de Biscayne y no tardará mucho en encontrar una gran cantidad de basura que va desde bolsas de plástico, sorbetes, recipientes de comida y más. Si termina en las calles de Miami, termina en el río Miami y en la Bahía de Biscayne.
Una vez que la basura está en el agua, tiene un impacto negativo en todos los ecosistemas que dependen de la bahía y del océano. Aparte de que la basura se ve mal, afecta a los peces, aves y mamíferos como delfines y manatíes. Los animales pueden comérsela, enfermarse y envenenarse. Puede descomponerse en pequeños nudillos de plástico que pueden causar estragos en las crías de tortugas marinas.

Sabemos que la basura y los desechos son parte del ciclo de la actividad humana. Si podemos romper ese ciclo, podemos hacernos cargo de la basura mientras todavía está en la tierra y mantenerla fuera del agua.

El medio ambiente marino de la Florida se encuentra en un punto decisivo. Necesitamos que todos se pongan manos a la obra para salvar las icónicas aguas que amamos. Estas aguas son más que nuestro patio de recreación, es nuestro motor económico. Un océano saludable sustenta la economía del turismo y proporciona 200,000 empleos en la Florida que dependen de la pesca.

El destino económico y cultural de la Florida está entrelazado con el destino del océano. El CAP de Miami nos brindará el conocimiento que necesitamos para ayudar a preservar y proteger la potencia económica y cultural que es nuestro océano.

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